'Superfood voor planten' maakt begroeing in de woestijn mogelijk


-original article-

DELFT - Woestijnen vol met planten? Drie jonge ondernemers Den Haag en Leiden hebben een techniek ontwikkeld om planten onder extreem droge omstandigheden te laten groeien en woestijnvorming te voorkomen. Door gebruik te maken van speciale kristallen groeien planten razendsnel met weinig water. Met het idee wonnen zij afgelopen week een wedstrijd voor economische innovatie.

De kristallen zorgen ervoor dat planten in de woestijn met 70 procent minder water kunnen groeien. Ze hebben het formaat van een rijstkorrel die bij de plant in de bodem wordt gestopt. De korrels werken als een spons en zuigen zich vol met water, waarna ze de plant van water voorzien.

De bedenkers hopen met hun product woestijnvorming tegen te gaan. Woestijnvorming vindt plaats wanneer de bodem verdroogt. Normaliter houden planten de bodem vruchtbaar en houden hun wortels de grond bij elkaar. Wanneer de planten sterven door de droogte, verzandt de bodem en ontstaat langzaam maar zeker woestijn. Door de opwarming van de aarde zal er meer woestijnvorming komen.

Innovatie

'Verwoestijning is een groeiend probleem wat zorgt voor allerlei problemen waaronder oorlog en honger. Door meer planten te plaatsen met de kristallen hopen we dat de problemen in de wereld afnemen,' zegt Sebastiaan Lumanauw van Legacy Root.

Aan de finale van de ideeëncompetitie Next economy need NEXT Enterpreneur op 7 juli deden zeven start-ups mee. Legacy Root won de prijs voor de meest innovatieve economische start-up.